viernes, 19 de mayo de 2017

Reseña de "Te espero en la última esquina del otoño", de Casilda Sánchez Varela

"Las costumbres, en las que nunca se reparó hasta perderlas, se recuerdan como liturgias; el paisaje más cotidiano se convierte en literario; y a los que se quiso siempre con sencillez se les pasa a querer declamando."

El libro
Autora: Casilda Sánchez Varela
Editorial: Espasa
Año de publicación: 2017
Nº páginas: 312
P.V.P: 19,90€

La historia
Cora Moret y Chino Montenegro se conocen a mediados de los años sesenta en un solitario vagón rumbo a Cádiz. Tienen diecisiete años, son inteligentes, escépticos y no pertenecen a nada. Él, hijo de un arrumbador del puerto de Cádiz y la florista del cementerio, sueña con ser escritor; ella, nacida en el Marruecos colonial y criada en salones de mármoles y silencio, se lo cuestiona todo y lo contrario, también.Pese a ser tan diferentes se reconocen enseguida como dos iguales. 
Su historia se prolongará, intermitente y asombrosa, hasta el final de sus días. Mientras, Chino se convertirá en un reconocidísimo escritor gracias a Los muertos felices, en cuyas páginas concibe el enamoramiento como una enfermedad, un fogonazo que ciega y destruye. El libro cambiará la noción de amor en el mundo y también el curso de sus propias vidas. 
Será Alicia, una joven inteligente, idealista y condenada a la soledad quien, deslumbrada por el personaje de Cora, su vecina del ático, irá recomponiendo las piezas de un romance fuera de lo establecido y del que nadie imagina su misterioso final. (Sinopsis editorial)

La autora
Casilda Sánchez Varela nació en Madrid en 1978. Estudió en el colegio Virgen de Mirasierra y se licenció en Sociología por la Universidad Pontificia de Salamanca. Máster de periodismo del periódico El Mundo y la Universidad San Pablo CEU, y experta en Comunicación y conflictos armados. Ha trabajado diez años como periodista en la sección de cultura de la revista Telva. En 2014 participó como guionista en La búsqueda, documental sobre la figura de su padre. Fue nominado a tres premios Goya y elegido Mejor Película Documental ese año. En la actualidad reside en Madrid con su marido y sus tres hijos. (Fuente: Planetadelibros)

Valoración personal
Hay libros que esperas sean de una manera, no lo son y te decepcionan. Y, hay otros que, aún alejándose de la idea que tenías inicialmente de ellos, te acaban gustando igualmente. Para mí, Te espero en la última esquina del otoño fue uno de estos últimos. 

Los que siguen el blog sabrán que no soy muy dada a leer novelas románticas. Y no por nada en particular. Simplemente me entretienen menos este tipo de historias. Pues bien, aun presentándose como una gran historia de amor (que, en efecto, lo es), la novela de Sánchez Varela me ha atrapado y ha sido un buen entretenimiento para la pasada Semana Santa. Quizás esto se deba a la buena pluma de la autora, quizás a que no se trata de un romance al uso... Sea como fuere, ésta es una lectura que, con sus pros y sus contras, he disfrutado bastante. 

La novela narra la historia de Cora Moret y Chico Montenegro, dos jóvenes procedentes de distintos estratos sociales y culturales entre los que surgirá una relación que perdurará toda su vida. Te espero en la última esquina del otoño es, además, una interesante reflexión sobre el amor, sobre la conveniencia (o no) de asentar una relación amorosa sobre la base del enamoramiento, una temática bastante novedosa. 

Sánchez Varela nos presenta a dos protagonistas bien trabajados y perfilados. Son personajes manifiestamente humanos, cuyos sentimientos y emociones arman el nudo de la trama. Cora es una joven de clase alta con mucha personalidad. Chico es un joven gaditano con ganas de triunfar como escritor, que acabará cosechando un enorme éxito gracias a Los muertos felices, una novela que pone en el punto de mira la esencia de las relaciones amorosas. Quizá la parte referente a Los muertos felices resulta un poco farragosa y es, con mucho, lo que menos me ha gustado del libro, pues resulta una subtrama mucho menos trabajada, demasiado extensa y (aunque parezca contradictorio), bastante superficial.

La historia es narrada a través de los ojos de Alicia, joven maestra vecina de Cora Moret. Es un personaje realmente interesante y rico en matices, una mujer solitaria que poco a poco asume que esta vida no siempre es como uno espera en un principio. 

La ambientación espacio-temporal es exquisita. El lector podrá seguir las peripecias de Chico y Cora por los lugares más hermosos de Cádiz (Plaza de las Flores, Callejón del Duende, Campo del Sur...) y los emplazamientos más emblemáticos de Madrid (el barrio de Chamberí, la estación de Atocha, el barrio de Lavapiés...).

"Lo difícil no es olvidar. Lo difícil es no hacerlo."

Cabe destacar también el estilo elegante y cuidado de Sánchez Varela, una prosa que, teniendo mucho de poética y lírica, escapa de excesos ornamentales.

En definitiva, Te espero en la última esquina del otoño es una bonita y novedosa historia de amor que invita a reflexionar sobre el enamoramiento como base de la pareja. A pesar de ciertos pasajes un tanto densos, se trata de una entretenida novela, con personajes bien construidos y narrada elegantemente. Recomendable. 


Puntuación: 7,5/10

viernes, 12 de mayo de 2017

"Si pudiera volver atrás", de Marc Levy

«¿Y si se pudiera volver atrás?», garabateó Andrew en la primera página de su libreta... ¿Quién no ha soñado con eso? Corregir los errores, lograr lo que antes no se ha conseguido. La vida le estaba dando una segunda oportunidad...

El libro
Título en español: Si pudiera volver atrás
Autor: Marc Levy
Editorial: Planeta
Año de publicación: 2014
Nº de páginas: 328
P.V.P: 19,90€

La historia
«Su sastre le dijo un día que la vida no era como uno de esos aparatos en los que bastaba con pulsar un botón para rebobinar hasta el fragmento elegido, que no se podía volver atrás. Aparentemente, el señor Zanetti se equivocaba. Alguien, en algún lugar, debía de haber pulsado un extraño botón, pues la vida de Andrew Stilman acababa de rebobinarse hasta sesenta y dos días atrás.»¿Quién no ha querido cambiar el curso de las cosas alguna vez? Si pudieras retroceder en el tiempo: ¿Serías capaz de dejarlo todo para emprender una aventura en busca de tu destino? ¿Callarías ese secreto que revelaste sin querer? ¿Acudirías a aquella cita a ciegas con un desconocido que podría haber sido tu alma gemela? ¿Confiarías en las mismas personas?Nuestra vida se construye a partir de las decisiones que tomamos, ¿qué harías si tuvieras otra oportunidad? (Sinopsis editorial)

El autor
MARC LEVY (Boulogne-Billancourt, 1961) es el autor más leído en Francia. A los dieciocho años ingresa en la Cruz Roja como socorrista, donde trabaja durante ocho años. En 1984 se traslada a Estados Unidos y funda una empresa especializada en imagen digital. Nueve años más tarde vuelve a París para abrir un despacho de arquitectura. Su vida cambia cuando, a los treinta y nueve años, escribe un libro para su hijo. En el año 2000 publica su primera novela, Et si c’était vrai. El resultado es fulminante: se convierte en un bestseller, se traduce a 38 idiomas y Dreamworks la convierte en una exitosa película. También es autor de Où es-tu?, Sept jours pour une éternité…, La prochaine fois, Vous revoir, Les enfants de la liberté, Mes amis mes amours, Las cosas que no nos dijimos (Planeta, 2009), El primer día (Planeta, 2010) y La primera noche (Planeta, 2011).
Con más de 26 millones de ejemplares vendidos y traducido a 45 idiomas, Marc Levy es un referente indiscutible de la literatura contemporánea. (Fuente: planetadelibros)

Valoración personal
No leo últimamente muchas comedias románticas (aunque no es éste exactamente el género en el que puede encuadrarse este libro) y he de reconocer que ésta me ha gustado mucho y me ha dejado con ganas de más. Se trata de una lectura ligera, muy al estilo de Ojalá fuera cierto, que leí tantos años atrás, y en la que Levy logra un perfecto equilibrio entre romance, comedia y misterio. Sí, misterio. Y mucho misterio.

Si pudiera volver atrás es la historia de Andrew, un exitoso periodista del New York Times que se reencuentra décadas después con el que fuera su gran amor del instituto, Valeria Ramsey. Entre ambos surge rápidamente una intensa relación que culminará en boda. Desgraciadamente, al poco de casarse, Andrew es acuchillado y despierta minutos antes de su boda. A partir de este momento, el único cometido de Andrew será descubrir quién intentó matarlo para así poder salvar su vida.

Marc Levy nos presenta a un protagonista peculiar, con una personalidad bien definida. Es un personaje con las ideas poco claras, que no sabe lo que quiere y siente dudas sobre su relación incluso el día antes de su boda. Le acompañan en esta aventura su pareja Valerie y Simon, su mejor amigo.

La historia, con un interesantísimo trasfondo político e histórico, tiene como principales escenarios Nueva York y Argentina, lugar al que se desplazara Andrew para investigar sobre los sucesos de la Plaza de Mayo. Además de hacer un retrato político y social de la situación (actual y pasada) de Argentina, Marc Levy también denuncia la mafia de las adopciones chinas e invita al lector a reflexionar sobre las consecuencias del nuevo periodismo, recordando la responsabilidad moral (tantas veces olvidada) de los trabajadores del gremio.


A todos nos toca, la vida es una enfermedad mortal en el cien por cien de los casos.

Si pudiera volver atrás es un libro absorbente, tremendamente entretenido. Y esto es así porque Marc Levy sabe lo que hace y es consciente de su más que notable capacidad para atraer la atención del lector. La pluma de Marc Levy, pulcra y sencilla, que da preferencia al diálogo y al estilo directo frente a la descripción y al estilo indirecto, es apta para todos los públicos. Levy logra crear una coqueta novela romántico-misteriosa, con diálogos delirantes y un final más que correcto. 

En definitiva, Si pudiera volver atrás es una curiosa combinación de misterio, comedia y romance. Con divertidos diálogos, un interesante fondo político, cultural e histórico, supone el notable debut de Marc Levy en la novela de misterio (eso sí, si el lector espera una novela policíaca al uso, se verá muy decepcionado). Una novela fresca y entretenida que vale la pena leer. 

Puntuación: 4/5

viernes, 14 de abril de 2017

Reseña de "Mi prima Rachel", de Daphne Du Maurier

El libro
Título en español: Mi prima Rachel
Autora: Daphne du Maurier
Editorial: Alba
Año de publicación original: 1951
Nº de páginas: 456
P. V. P: 22€

La historia
Philip Ashley, el narrador de esta novela, es un joven huérfano que ha sido criado por su primo Ambrose, un terrateniente de Cornualles veinte años mayor que él, en una gran casa aislada, de rutinas amables e incontestadas, sin conflictos y sin mujeres. Cuando el primo debe viajar a Italia por razones de salud, conoce a una mujer, Rachel, una pariente lejana educada en Florencia, viuda de un conde que murió en un duelo y la dejó cubierta de deudas. Se casa con ella y poco después muere súbitamente. «Juré que todo lo que Ambrose hubiera pagado en dolor y sufrimiento se lo devolvería a la mujer que los había causado», se dice Philip al conocer la noticia. Pero apenas han pasado unas semanas y Rachel se presenta en Cornualles… y esa animosidad irracional que el joven sentía por ella se va convirtiendo poco a poco en una fascinación incontrolable que no disminuye a medida que las circunstancias de la muerte de su primo se revelan cada vez más sospechosas.
Mi prima Rachel (1951) es una gran novela psicológica, llena de suspense, en la que Daphne du Maurier exploró, como en Rebeca, la in-fluencia fantasmal en una casa de una figura ausente. Es también un sutil estudio de lo que un hombre cree que es una mujer y del accidentado viaje que dan los prejuicios cuando se enfrentan a una realidad inesperada. (Sinopsis editorial)

La autora
Daphne du Maurier nació en Londres en 1907, hija del actor y empresario Gerald du Maurier y nieta del autor e ilustrador George du Maurier. Educada en familia y más tarde en París, empezó escribiendo cuentos y artículos en 1928 y en 1931 publicó su primera novela, Espíritu de amor. El éxito de Rebeca (1938), su tercera novela, enseguida adaptada al cine por Alfred Hitchcock, le dio fama mundial, y a partir de entonces se convertiría en una de las novelistas más populares del siglo XX. Entre sus otras obras, muchas de ellas llevadas también al cine, cabe mencionar La posada de Jamaica (1937), Monte Bravo (1943), Los parásitos (1949), Mi prima Rachel (1951), Los pájaros (relato incluido en la colección The Apple Tree, 1952), Mary Anne (1954) y Perdido en el tiempo (1969). También escribió teatro y biografías. Vivió la mayor parte de su vida en Cornualles, donde se ambientan muchas de sus novelas. Allí murió en 1989. (Fuente: Alba Editorial)

Valoración personal
Me gustó tanto Rebeca que, cuando casualmente me topé con un curioso ejemplar de Mi prima Rachel en una librería de segunda mano, no pude resistirme. Y, ¡eureka! Así fue como conocí esta otra gran historia surgida de la cabeza que ideó Manderlay. En esta ocasión, Du Maurier ofrece una trama llena de misterio y amor (a partes iguales) que atrapa al lector desde su inicio.

Esta es la historia de Philip, un joven que deberá descubrir si su encantadora prima Rachel es o no la responsable de la muerte de su primo Ambrose. Esto lo presenta Du Maurier bajo la forma de un entretenido thriller psicológico que, a pesar de haber sido escrito en 1951, no parece acusar el paso de los años.

Tal y como hizo con Rebeca, la autora ha vuelto a crear una potente protagonista femenina, envuelta en un halo de misterio y perfidia y cuya personalidad admite, en un principio, múltiples interpretaciones. En ese sentido, las semejanzas entre Rebeca y Rachel son más que evidentes: son dos mujeres de gran belleza e inteligencia que seducen a los hombres a su antojo. Como contrapunto, tenemos un protagonista masculino que, aunque bobalicón y pusilánime en un principio (su ingenuidad llegó a desesperarme), evoluciona notablemente a lo largo de la obra. 

El principal escenario de Mi prima Rachel es Cornwall, si bien hay pequeñas escenas ambientadas en Italia, tierra a donde Philip habrá de ir para descubrir la suerte corrida por su primo Ambrose. El lector conocerá cada rincón de la hacienda Ashley gracias a sencillas y visuales descripciones.

Vuelve a sorrprenderme la prosa clara y elegante de Du Maurier, quien maneja a su antojo el lenguaje hasta conseguir una atmósfera oscura, gótica y misteriorsa que causa el máximo efecto sobre el lector.

En definitiva, Mi prima Rachel es una vistosa novela de romance y misterio escrita por Daphne Du Maurier en 1951. Con un buen manejo del suspense, una atmósfera envolvente, un potente par protagónico y multitud de similitudes con Rebeca, Mi prima Rachel engancha desde la primera página y promete horas y horas de entretenimiento. No lo dejes pasar.

Puntuación: 8/10

viernes, 31 de marzo de 2017

Reseña de "Pacto de lealtad", de Gonzalo Giner

"Porque los perros como él no entendían de guerras ni de armas. Ni tampoco conocían en qué consistía el odio, o el sentido de aquella otra palabra que tantas veces les había escuchado decir: la política. Una palabra en la que se amparaban para matarse entre ellos. Él no sabía hacer otra cosa que cuidar a aquella persona que se había cruzado en su vida. Cuando se volvió para mirar a Zoe esta le regaló una de sus tiernas caricias. Y en ese momento prefirió aquel otro juego, porque ese sí lo entendía, el del amor: la razón última de su verdadero pacto de lealtad."

El libro
Título: Pacto de lealtad
Autor: Gonzalo Giner
Editorial: Círculo de lectores
Año de publicación original: 2014
Nº de páginas: 648
P.V.P: 21,90€


La historia
Poco antes del estallido de la Guerra Civil, la vida de Zoe Urgazi se desmorona: su marido muere en la revolución asturiana al tiempo que ella descubre su infidelidad; su padre es encarcelado; y ella, sin ningún tipo de ingresos ni patrimonio, es desahuciada del palacete madrileño donde reside. Añorando una existencia pasada, Zoe intenta sobrevivir en un país turbulento junto a Campeón, un perro sin estirpe, que le ayudará a sortear los peligros de una guerra injusta.Una novela trepidante que recorre el periodo más dramático del siglo xx: la Guerra Civil y el auge del nazismo, y que narra, por vez primera, el papel de los canes en los conflictos armados. Espías, experimentos secretos para hallar un perro de guerra mitológico, traiciones, amor… atraviesan estas páginas que ilustran, gracias a su protagonista, el inquebrantable y ancestral pacto de lealtad entre el perro y el hombre. (Fuente: Planetadelibros)

El autor
Gonzalo Giner logró el éxito literario con El sanador de caballos, que alcanzó cotas de crítica y público muy elevadas, convirtiéndole en un autor de renombre y su obra en un referente dentro de la literatura popular. Veterinario de profesión, con aquel título quiso investigar el inicio de su oficio. Con su siguiente novela, El jinete del silencio, Gonzalo nos descubrió los antecedentes de la creación de la raza española de caballos durante el siglo XVI. Y en Pacto de lealtad, el autor dio un salto en su producción literaria. Una novela minuciosamente documentada que narró, por vez primera, la participación de los perros en dos de las guerras más sangrientas del pasado siglo xx, la segunda guerra mundial y la guerra civil española. (Fuente: Planetadelibros)

Valoración personal
Con lo que me gustan a mí los animales, ¿cómo iba a dejar pasar de largo una historia como la que Giner narra en Pacto de lealtad? No sé si fue por este amor mío por los cánidos, o si se debió a la interesante ambientación temporal, o acaso ocurrió por algún motivo que no logro discurrir, pero lo cierto es que disfruté (y mucho) de Pacto de lealtad y no puedo no recomendarla. 

La historia arranca en los albores de la Guerra Civil española. Una joven llamada Zoe Urgazi enviuda y se ve obligada a buscarse la vida tras años de riqueza y abundancia. Instigada por su padre, decide retomar los estudios universitarios de Veterinaria que había abandonado para casarse. Pronto encontrará trabajo como adiestradora de canes para la Cruz Roja en una unidad de rescate que jugará un papel destacado en el último conflicto armado de nuestro país. En sus peripecias estará siempre acompañada de su fiel Campeón, el perro que su hermano le e encomienda antes de partir para una misión especial del ejército. 

Quizás sí es cierto que, en ocasiones, se echa en falta una mayor definición de los personajes protagonistas. En este caso, además, reconozco que no llegué a simpatizar con Zoe en los capítulos iniciales, dado que no compartía muchas de sus decisiones o actitudes. Sin embargo, a lo largo de la trama, este personaje gana en humanidad, y se vuelve más real, más verosímil. Zoe se convierte en una mujer de a pie, con sus virtudes y sus defectos, muy feminista para la época en que se ambienta. 

En Pacto de lealtad el lector conocerá no sólo los principales acontecimientos de la Guerra Civil española, sino que también reconstruirá las principales andanzas de los dos grandes bandos implicados en la Segunda Guerra Mundial. Personalmente,  nunca encuentro de más un libro que ilustra sobre una época tan importante de la historia de nuestro país, un subgénero minoritario en un universo literario en el que abundan novelas ambientadas en otras grandes guerras europeas (sobre todo, si se compara con la enorme cantidad de historias ambientadas en la Segunda Guerra Mundial).

Me ha gustado la prosa de Giner, bastante pulcra y elegante, directa a un lector que huye de artificios. No hay vocabulario rebuscado ni estructuras sintácticas complejas, aunque sí hay cierto predominio del estilo indirecto. En conjunto, se trata de una lectura amena, escrita con cabeza y corazón. 

En definitiva, Pacto de lealtad es una emotiva novela histórica para todos los públicos y, en especial, para los amantes de los animales. Con una interesante ambientación temporal y un potente argumento, la novela de Gonzalo Giner emociona y entretiene a partes iguales. Cien por cien recomendable. 

Puntuación: 5/5

viernes, 24 de marzo de 2017

Reseña de "Un hombre llamado Ove", de Fredrick Backman

"La gente decía que él era arisco. Tal vez tuvieran razón, no estaba seguro. Nunca se había parado a pensarlo. La gente también lo llamaba "asocial" y Ove suponía que eso significaba que no le gustaba mucho la gente. Y, bueno, con eso sí que podía estar de acuerdo. Por lo general, la gente no estaba en su sano juicio."

El libro
Título en español: Un hombre llamado Ove
Autor: Fredrick Backman
Editorial: Grijalbo
P.V.P: 17,90€

La historia
Ove no es el típico vecino con el que te apetece cruzarte en el barrio. Es un cascarrabias, un pesado que insiste hasta la exageración en mantener el orden y la disciplina, un casi sesentón solitario y resentido a quien el destino ha arrebatado demasiadas cosas.
Sin embargo, en la vida de Ove algo está a punto de cambiar. Una serie de circunstancias fortuitas van devolviéndole poco a poco la fe en el género humano. Y, al mismo tiempo, las personas que le rodean comienzan a comprender que su barrio no sería el mismo sin el gruñón de Ove. Sería un lugar más frío, menos solidario y, aunque parezca mentira, también mucho menos divertido... porque, al final, todo el mundo quiere a Ove. (Sinopsis editorial)


El autor
Fredrik Backman (Suecia, 1981) ha conseguido, pese a su juventud, situarse entre los escritores más populares de su país. Su divertida y entrañable novela Un hombre llamado Ove -un libro lleno de humor, sentimiento y sabiduría-, que destacó en 2013 como el libro más vendido de Suecia con más de medio millón ejemplares, le ha situado como uno de los escritores con más proyección del momento. Sin embargo, la notoriedad de Backman no se limita solo a su exitosa primera novela, pues se trata de un conocido bloguero que desde 2006 es columnista de la revista Xtra Helsingborg, afiliada al periódico de mayor tirada en Suecia, el Helsingborgs Dagblad. (Fuente: Megustaleer)

Valoración personal
Bueno, bonito y conciso. Sin duda, es la historia que más me ha sorprendido en lo que va de año. Y es que seguidora no acostumbra a leer este tipo de novelas. No por nada en especial, sino porque, por lo general, son otros géneros los que suelen captar toda mi atención. Aun así, debo decir que Un hombre llamado Ove es una historia absorbente e inspiradora, un emotivo relato sobre la vida y la muerte que, sin caer en sensiblerías baratas invita a vivir y a disfrutar de la vida.

Esta es la historia de un viejo gruñón que, tras la muerte de su esposa y tras una obligada y temprana jubilación, decide poner fin a su triste existencia. Sin embargo, Ove parece un hombre bastante ocupado para suicidarse ya que. siempre que intenta matarse, sufre algún imprevisto que lo obliga a postponer su decisión.

Backman ha creado un protagonista singular y entrañable. Ese viejo cascarrabias llamado Ove es un personaje rico en matices, con una personalidad fascinante que dará lugar a infinidad de escenas cómicas, y con una notoria evolución a lo largo de la trama. No sólo la compleja psique del protagonista es digna de mención, sino que también lo es la emotiva historia que el buen hombre carga a sus espaldas. Un hombre llamado Ove cuenta también con un interesantísimo puñado de personajes secundarios, representativas caricaturas de la sociedad contemporánea. Entre ellos destacan Parvaneh, la nueva vecina inmigrante, Jimmy, el joven adicto a las tecnologías y a la bollería o los inolvidables Anita y Rune. Todos ellos interaccionan entre sí originando un sinfín de episodios hilarantes que arrancarán al lector multitud de sonrisas y alguna que otra carcajada (sí, incluso a lectores como yo, tan reacios a las comedias).

Gran parte de la trama discurre en la urbanización en que reside Ove. Allí se verá obligado a relacionarse con vecinos nuevos y no tan nuevos que le ayudarán a plantearse la vida de otra manera. Y esto se hace bajo la forma de comedia, pero una comedia inteligente, deliciosa y un pelín extravagante, muy poco dada a sinsentidos. 

"Había descubierto que le gustaban las casas. Seguramente porque eran inteligibles. Se podían planificar y dibujar en un papel. Si no las sellabas bien tenían fugas, y si no las cimentabas bien se derrumbaban. Las casas eran justas, le daban a uno lo que se merecía. Lo que, por desgracia, era más de lo que se podía decir de las personas."

Un hombre llamado Ove es una novela para todos los públicos. Adultos y jóvenes pueden disfrutar de las peripecias de este señor tan peculiar que cuenta con una adaptación cinematográfica nominada a los Óscar. Con un lenguaje llano y sencillo, y distanciándose de todo tipo de florituras, Backman ha demostrado un innegable talento para la comedia y el drama.

En definitiva, Un hombre llamado Ove es una novela maravillosa, que cuenta con inolvidables personajes y un emotivo argumento. Backman ha sabido crear una novela hilarante, divertidísima e inspiradora que se lee con facilidad y perdura en la mente del lector. Una historia fresca, entretenida, sensible y que vale mucho la pena. Sensacional. 

Puntuación: 5/5

viernes, 17 de marzo de 2017

Reseña de "Nadie lo ha visto", de Mari Jungstedt

"Todo apunta a que el culpable está en la isla. Un asesino en serie, que puede volver a actuar en cualquier momento. Hemos localizado la ropa, pero ¿qué más tenemos? No hemos encontrado ninguna conexión entre las víctimas que parezca relevante para la investigación. No hay testigos de ningún asesinato. Ha actuado cuando las víctimas estaban solas y no había nadie cerca. En todas las ocasiones se ha esfumado como un fantasma. Nadie ha oído nada, nadie ha visto nada. Al mismo tiempo, un montón de personas tiene que haberlo visto."

El libro
Título en español: Nadie lo ha visto
Autora: Mari Jugstedt
Editorial: Maeva
Año de publicación original: 2003
Nº páginas: 264

La historia
La temporada turística empieza en la aparentemente tranquila isla sueca de Gotland. Como cada año, Helena, que ahora reside en Estocolmo, vuelve a la isla en la que pasó los primeros años de su vida y celebra una fiesta con sus amigos de la infancia. Pero Helena bebe más de la cuenta y acaba bailando con su amigo Kristian y provocando los celos de su marido Per. Cuando ya no puede soportarlo más, Per reacciona de forma violenta y pone punto y final al buen ambiente que se respiraba. Al día siguiente, Helena está paseando por la playa reflexionando sobre lo ocurrido cuando es salvajemente atacada. Cuando se encuentra su cuerpo, cruelmente asesinado, su marido es inmediatamente inculpado. Pero unos días más tarde aparece muerta Frida, una compañera de colegio de Helena, que ha sido asesinada en las mismas circunstancias. La psicosis se apodera del pueblo y el inspector Anders Knutas debe acelerar las investigaciones antes de que el asesino golpee de nuevo. Para ello cuenta con la colaboración, no siempre deseada, del inquieto periodista Johan...(Sinopsis editorial)

La autora
Mari Jungstedt (Estocolmo, 1962) es una de las escritoras más populares de novela negra nórdica. Sus libros de la serie de Gotland, protagonizada por el comisario Anders Knutas y el periodista Johan Berg, de la que se han vendido más de tres millones de ejemplares, son conocidos en todo el mundo. Ahora, apuesta por una nueva serie, con el coautor Ruben Eliassen. (Fuente: Maeva)

Valoración personal
Tenía ganas de un buen libro de suspense, de esos que te mantienen enganchado desde la primera a la última página cuando me topé con Nadie lo ha visto, primer volumen de la serie Anders Knutas de la escritora sueca Mari Jungstedt. Y, aunque no es el mejor libro de intriga que ha caído en mis manos, sí es una muy entretenida novela policíaca, de esas que te invitan a jugar a polis y cacos durante horas y horas.

En Nadie lo ha visto, Jungstedt narra una serie de misteriosos asesinatos acontecidos en la paradisíaca isla de Gotland. El encargado de investigar tales crímenes es Anders Knutas, un eficiente comisario de la policía local que contará con la inestimable colaboración del periodista Johan Berg.

En esta primera entrega de la serie Ander Knutas, el lector se familiarizará con este valiente y entregado comisario, de quien se va desgranando tanto su vida profesional como su vida personal. Si algo se echa de menos en Nadie lo ha visto es una mayor profundización en la psique de los personajes, que aparecen ligeramente estereotipados. Esta introspección personal sí se da en el caso del asesino, cuya vida se va revelando, de manera anónima, en capítulos alternos.

La trama se reparte entre la idílica Gotland y la capital sueca. Aunque hay pocas referencias a Estocolmo, abundan las descripciones de la isla, párrafos (no muy pesados, hay que reconocerlo) que permitirán al lector viajar libremente al escenario del crimen.

"La falta de testigos era un problema. Nadie había visto ni oído nada. La zona próxima a la playa no estaba poblada. Las pocas casas que había en el área se encontraban más arriba."

El estilo de Jungstedt es sencillo y directo, casi periodístico. La sueca se vale de estructuras sintácticas simples, diálogos significativos y vocabulario asequible para acercar su historia a un lector promedio. Asimismo, destaca un inteligente empleo de la intriga y el suspense, poniendo de manifiesto la capacidad de la escritora para mantener en vilo al lector del primer al último capítulo. Personalmente, he de reconocer que no fui capaz de descubrir al asesino. Y eso me gusta. 

En definitiva, Nadie lo ha visto es una novela policíaca bastante entretenida e intrigante. A pesar de que el final resulta un tanto flojo, la novela cuenta con un ritmo ligero y con un más que aceptable manejo del suspense. Siendo mejorable en determinados aspectos, Nadie lo ha visto es, en conjunto, una buena novela negra, ideal para intercalar entre lecturas más densas. Recomendable. 

Puntuación: 4/5

viernes, 10 de marzo de 2017

Reseña de "Pollyanna crece", de Eleanor H. Porter

"Había tanto que ver, y tanto que aprender... Y todo era tan bonito y tan maravilloso, desde los pequeños interruptores de las paredes, que inundaban las habitaciones con su luz, al enorme y silencioso salón de baile, con sus espejos y sus cuadros. ¡Y había tanta gente encantadora a la que conocer!"

El libro
Título en español: Pollyanna crece
Editorial: Toromítico
Año de publicación original: 1915
Nº páginas: 264
P.V.P: 17€

El presente libro es la continuación del clásico Pollyanna. Puedes acceder a la reseña de Pollyanna pinchando aquí.

La historia
Pollyanna Whittier, ya curada de su lesión de columna, se va a vivir a Boston con la señora Carew, una desdichada dama que busca sin descanso a su sobrino perdido. Ese invierno, su tía Polly se encuentra en el extranjero, junto al doctor Chilton. Mientras tanto, en Boston, Pollyanna hará muy pronto nuevos amigos: el soñador Jamie, verdadero genio literario cuyas piernas le obligan a permanecer confinado en una silla de ruedas; su hermanastro Jerry, un chico de habla peculiar; y la solitaria Sadie Dean, una vendedora de lazos cuya inteligencia iluminará a la señora Carew. 
Pero crecer trae también pesares, no sólo alegrías. Con el paso del tiempo, un gran cambio en las vidas de la tía Polly y de su sobrina hará que Pollyanna tenga que adoptar una solución a sus problemas, y para ello acabará reuniendo tanto a sus amigos de Boston como a sus viejos camaradas de Beldingsville. Incluso ella tendrá serias dificultades para mantener su habitual perspectiva alegre ante las circunstancias. Pollyanna, ahora una chica mayor de edad, descubrirá que tiene que elegir... Pero, ¿quién ganará su corazón?
"Pollyanna crece" es un libro delicioso que brinda a toda clase de lectores nuevas aventuras y peripecias del personaje creado por Eleanor H. Porter. Una experiencia amena y enriquecedora, que nos hará contemplar los rigores de la vida con otros ojos; con los ojos soñadores y esperanzados de Pollyanna. (Sinopsis editorial)


La autora
Eleanor Hodgman Porter (Littleton, Nuevo Hampshire, 19 de diciembre de 1868 - Cambridge, Massachusetts, 21 de mayo de 1920) se formó como cantante, pero más tarde se dedicó a la escritura. En 1892 se casó con John Lyman Porter y se mudó a Massachusetts. Porter escribió principalmente literatura infantil, con la trilogía de la señorita Billy como hito señero. Su novela más famosa es sin embargo Pollyanna (1913), seguida más adelante por una secuela, Pollyanna Grows Up (1915), aunque también publicó algunas novelas para adultos. En 1913, Pollyanna ocupó el octavo lugar entre las novelas más vendidas en los Estados Unidos, el segundo en 1914, y el cuarto en 1915 (conoció cuarenta y siete ediciones entre 1915 y 1920). El libro fue un éxito en cuestión de días y se mantuvo en el tiempo hasta el punto de añadir un nuevo término al léxico anglosajón: Pollyanna se usa para describir a una persona que es optimista de manera exacerbada, contra viento y marea. La popularidad del personaje se tradujo en la realización de al menos cinco adaptaciones cinematográficas o televisivas, aunque dos son las más relevantes: una producción de Disney de 1960, con Jane Wyman (la esposa del que fuera presidente, Ronald Reagan), Karl Malden y la joven Hailey Mills, que ganó un Oscar especial por su labor, y una tv-movie de 2003 rodada en Inglaterra. Eleanor H. Porter falleció en Cambridge, Massachusetts, en 1920. (Fuente: Grupo Almuzara)

Valoración personal
Fresca, original, entretenida y entrañable. Así es Pollyanna crece, la elegante secuela de la archiconocida Pollyanna. En esta segunda novela, Eleanor H. Porter recupera a la carismática protagonista de su primera obra y su popular "Juego de la Alegría", en un libro inspirador que versa sobre el amor, la amistad, la familia y la felicidad y que es, para mi gusto, incluso más interesante que su primera parte

El lector se reencontrará con una Pollyanna recién recuperada de su invalidez que está a punto de dar el paso de niña a mujer. En esta edad de por sí complicada, una ingenua Pollyanna será invitada a descansar unos días en Boston, en casa de la señora Carew, una joven viuda sumida en una vida rutinaria y depresiva. Completan el elenco de personajes presentados en la primera entrega nuevos e interesantes secundarios como Jamie, Jerry o la encantadora Sadie Dean. Asimismo, el lector podrá seguir las peripecias de la tía Polly y el doctor Chilton, que se encuentran en esta ocasión de viaje por Europa.

Pollyanna crece recupera los ingredientes magistrales de su predecesora e incorpora nuevas sorpresas, como el interesante triángulo amoroso que surgirá entre Jamie, Jimmy y la soñadora y excéntrica Pollyanna. Interesante es también la doble ambientación espacial, pues en esta segunda parte, la trama discurre entre la adorada localidad de Beldingsville y las elegantes calles bostonianas, que serán testigo de la curiosidad y buen hacer de la protagonista. Para una mayor comprensión de la época en que está ambientada la novela, el libro cuenta con un completo dossier central con bellísimas ilustraciones de Sara Lago.

Quizás uno de los éxitos de las novelas de Eleanor H. Porter es la sencillez con la que narra sus historias. Porter hulle de artificios y se basta de un lenguaje sencillo y de frases simples y directas para presentarnos una historia inolvidable, un relato repleto de significado que penetrará alegremente en el corazón del lector, sabiéndole a poco. 

En resumen, Pollyanna crece es una emotiva novela juvenil repleta de valores y personajes inolvidables. Fresca, divertida y sumamente entretenida, en esta fabulosa secuela, Eleanor H. Porter presenta al lector una Pollyanna igual de alegre y entrañable pero mucho más mádura. Una novela entrañable y 100% recomendable. 

Puntuación: 4/5
Con la colaboración de Toromítico